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燃料电池能否借移动电源应用翻身?
2013-12-03 来源: 作者:Junko Yoshida

已经推广了超过十年的氢燃料电池被视为取之不尽的能源,但这项技术似乎总是过度承诺,而且并没有全面开始供应;尽管如此,为了实现“燃料电池黄金时代”的美梦,其拥护者不断检视产业现况、改变业务策略,也坚持继续研发,可惜该市场仍面临产品延迟上市以及需求有限的窘境。

在数家专注于可携式燃料电池市场的厂商中,日本业者 Rohm 最近的动作引人瞩目,该公司并非拋弃了该业务,而是决定改变焦点。Rohm同时也是半导体与被动组件制造厂,专长于碳化硅(SiC)功率组件,在燃料电池市场其实不出名,但该公司与一家日本新创公司Aquafairy还有京都大学(Kyoto University)联手,开发出固态的氢燃料电池。

Rohm最近接受EETimes美国版编辑专访,透露了该公司在不到一年的时间内,决定将燃料电池技术焦点转向智能手机应用的移动电源。

其他如新加坡Horizon Fuel Cell Technologies、瑞典myFC以及美商Lilliputian Systems等仍坚守可携式燃料电池设备领域的供货商,一直面临价格更便宜、普及率更高的传统电池之威胁。其中Lilliputian在今年稍早推出了 Nectar品牌的燃料电池产品,锁定智能手机充电应用,售价29999美元、燃料补充罐售价9.99美元,价格不菲。

市场研究机构 Fuel Cell Today 9月底发布的一份燃料电池产业报告,将2012全年度可携式燃料电池出货量,由原先估计的3万个向下修正至18,900个,主要原因就是产品延迟上市,以及明显低于预期的市场接受度。

Rohm 燃料电池业务部门总监神泽公(Akira Kamisawa)坦承,该公司严重低估了将燃料电池产品投放至消费性市场供应链所需付出的精力,那与过去Rohm锁定的B2B供应链通路完全不同;不过 他也表示,这是将该公司燃料电池推向最大目标市场的第一步──也就是紧急备援电力,以及可为关键基础设施提供不断电电源的离网电力系统。


Rohm
以燃料电池打造智能手机充电应用的移动电源

在被问到Rohm为何涉足燃料电池技术领域时,神泽表示,在2009年首度举办的一个年度先进电子技术研讨会(Advanced Electronics Symposium)上,该公司对一家新创厂商Aquafairy所介绍的技术产生兴趣──也就是让燃料电池能在无AC插座的情境下提供“便利”的电源。

于是RohmAquafairy还有京都大学合作,开发出固态的氢燃料电池,可为智能手机与其它便携式装置充电;他们声称新开发的燃料电池与干电池、锂离子电池或是直接甲醇燃料电池(direct methanol fuel cell)相较,尺寸更小、重量更轻、效率也更高。

而且根据Rohm表示,因为该固态燃料电池只要加水就能产生氢气、然后透过水合成(hydro-synthesis)发电,因此该种技术具备环保优势,不会产生二氧化碳或是挥发性有机化合物等有害物质,电池本身也能做为一般废弃物丢弃。